På resande fot igen, Tjeckien

Så var det dags igen. Resorna har blivit färre efter att vi har köpt stugan, men än gör vi några utstickare. Snart är man väl för gammal för det.
Tjeckien föll sig naturligt som resmål då vi har vänner där.
Jag hade gärna rest med tåg pga klimatet, men från Norra Sverige är det inte praktiskt möjligt. Då hade jag behövt ta ledigt åtminstone 2 veckor.
Det finns någonting underbart i resandet. Man kommer loss från sina eventuella bekymmer- och sen är det så trevligt att komma hem igen. Sällan är jag så lätt i hjärtat som på resande fot.
Jag tror att Gud hade menat att människan skulle bo lite mera söderut än i Umeå. Föga kunde han ana att några envisa sega individer skulle irra sig hit upp. Såhär ska det se ut, som i Cesky Krumlov. Miljön, ljuset och klimatet är helt enkelt så ”rätt”!
 
 
Jag hade dock glömt hur jobbigt det är att resa- jag menar då ffa flyg, även dessa kortare sträckor inom Europa. Jag blir smått åksjuk med huvudvärk och allmänt svullen varje gång. Men å andra sidan har jag sovit som en stock, även i främmande sängar.
Min klaustrofobi i trånga toaletter med egendomliga lås blommar alltid upp på resorna. Jag vet inte hur många panikångestattacker jag har fått under dessa 5 dagar!
 
 
Om man vaktar sin vikt är resandet ingen hit. I Prag började resan med en halv anka för lilla jag. Gubben hade sin egen Farmers Plate att jobba med, så han kunde inte hjälpa mig äta upp.
 
 
 
Löksoppa är dock helt enkelt ett måste!
 
 
…och lite delikatesser följde med oss hem också!
 
 
Greger fullföljde sin pilgrimsfärd till Budweisers bryggeri. En sak han väntat på så länge.
 
 
I Ceske Budejovice klättrade vi också upp i det Svarta Tornet.
 
 
Jag har alltid varit en kulturfreak. Efter min storrensning av huset 2017 har jag varit mindre shoppinginriktad än förut. På slottet i Cesky Krumlov hittade vi skelettkvinnan och klättrade upp i slottets torn.
 
 
 
Från tornet kunde man se björnarna som lever i vallgraven.
 
 
På resorna myllrar det av folk. Visst är det kul att titta på alla människor. En del är själviska och ouppfostrade, några är ”gentlemän” och ”ladies” (till det inre). En del bryr sig inte om sitt yttre, medan andra överkompenserar med den biten. Man önskar att människor lade ner lika mycket ansträngning och resurser på att vara fina inuti som på utsidan. Då skulle nog världen vara ett lite bättre ställe.
 
 
Vill tacka våra vänner som vi reste med och så även våra värdar i Tjeckien. Vi återkommer, det är säkert!

Glada Tallinn! 5 skäl att resa dit.

Varför gå över ån efter vatten? Det var 2,5 år sedan som jag var i Tallinn förra gången, och det kändes bara bra att åka dit igen. Denna gång med de vänner som vi hade tänkt åka med från början.
Varför just Tallinn?
 
1. Omgivningen. Duger som kuliss även för större festligheter. Denna gång firade vi ”bara” kärleken och vänskapen!
 
 
 
 
Gamla stan är bäst bevarat område i sitt slag i hela världen, tillhör Unesco världsarv, och det syns i allt, i stort som smått, dvs även i detaljer. Stilen är mestadels gotisk!
 
2. Mat och dryck
Gott så in i bombens, världsklass, och bra priser…
Prickade av en sak på min bucket list, nämligen rysk kaviar. Därtill löjrom, blinis och vaktelägg. Allt på Finlandia Caviar.
 
 
Världens godaste indiska mat finns på Elevant.
 
 
Den som missar Von Krahli Aed-restaurangen har missat någonting stort… här deras anka. 
 
 
Och Kirjava Koira (efterrätten spräcklig hund) på Vanaema juures skulle jag kunna äta varje dag…
 
 
3. Handarbete av alla dess slag njuter jag av, oavsett om jag köper eller ej! Vi kallar det ändå shopping…
 
 
Varje gång jag kommer hem från Tallinn har jag inhandlat mössor, vantar och strumpor- en liten hint om att det är lite kallt därborta.
 
 
Men även om man vill shoppa annat, såsom högmode, kommer man inte från Tallinn tomhänt. Bredvid vårt hotell låg bl a Burberry-butik.
 
4. Vänner! Tallinn är en stad att njutas av i glada goda vänners lag.
 
 
 
5. Allmänna fördelar!
Tallinn är inte för långt borta- denna gång tog vi flyg pga rädsla för höststormar på havet. Kort restid, dvs möjlighet att stanna längre tid och relativt låga respriser. Bra priser på mat och dryck. Vi unnade oss ett riktigt mysigt hotell.
 
 
 
Kultur/religion såg vi i Nikolaikyrkan, då bara Gamla Stan hanns med denna gång. På ett sätt tycker jag att det är skönt att bara njuta av att vara och göra det som man känner för just då. Inte behöva springa runt mellan olika sevärdheter så som det var t ex i Rom och New York.
Nu är jag utvilad och glad, bortsett från ryggskott. (Någonting ska det ju vara!)

New York med nya ögon

Samma fot kan inte doppas i samma flod två gånger. Floden är inte densamma, och foten är inte längre densamma heller. Ett halvår mellan mig och New York, och så olika jag upplevde många saker denna gång.
Jag vet att jag har varit en värdelös bloggkompis på sistone. Förlåt mig! Men jag har inte ens hunnit skriva min egen blogg. 
Vi reste alltså till Det Stora Äpplet med familjen, en hel vecka, med fullspäckat program och stupade i säng på kvällarna.
Jag kompletterade mitt New York med bland annat med…
Familjen- en helt ny dimension!
 
 
Bryant Park
 
 
Charging Bull
 
 
Resan med Staten Island-ferry förbi Frihetsgudinnan och Ellis Island
 
 
HC Andersen i Central Park
 
 
Utsikt från Belvedere Castle i Central Park
 
 
Dendurtemplet i Metropolitan museum som vi förra gången oförklarligt lyckades missa…
 
 
Broadwaymusikalen Cats- underbar men förstår ni att jag höll på att somna…
 
 
High Line…
 
 
 
Trump Tower- högst aktuell…
 
 
Thanksgivingparaden såklart!
 
 
Thanksgiving-middag i ett riktigt amerikanskt hem (foto Minna Alanen)
 
 
 
 
Kalkon- inget jag äter till vardags… innehåller tryptofan som man blir lugn och lite trött av…
 
 
Och annan otroligt god amerikansk mat
 
 
Black Friday-shopping i shoppingmall i New Jersey…
 
 
MoMA
 
 
Annalkande julhets… (nej, ingen lek denna…)
 
 
 
…för att göra en lång historia kort!
Återkommer!
 
 

New York, New York

När man är 42 år gammal (på dagen dessutom) så är det väldigt ovanligt att man liksom baxnar över någonting, och upplever någonting helt nytt. Det hände dock mig i New York, egentligen i USA. Jag blev överväldigad.
Jag brukar göra en sammanfattning om städer som jag besökt, ifall någon vill ha bra tips inför ev egen resa. Jag har insett att jag inte kommer att klara av detta så elegant vad gäller New York. Men jag ger det som jag har att ge.
 
 
MAT
Räkna med att allt är dyrt. Nu är dollarn dessutom stark så situationen är ännu värre. Även ett ”bra pris”- innan alla tullar, taxer, dricksar mm är fullföljda så kan du vara säker på att du har blivit urkramad på varenda f-ckin’ cent som du har. Ingenting är gratis i Amerika och det gäller även mat.
Det är svårt att gå efter LCHF-kost i New York, när man inte känner stan. Visserligen finns det mycket ägg, ost och kött, men även mycket bröd och socker överallt. I stället för vin dricks det drinkar, som är stora och söta.
Jag kom aldrig på något bra koncept var man skulle äta egentligen, stan är så stor. Försök hitta happy hours och gör undantag genom att äta på Subway, Mc Donalds och Pret-a-Manger då och då för att skona budgeten lite. Två namn som jag har lagt på minnet i NY är Johnny Utah (nära Femte Avenyn) och indiska restaurangen Panna i East Village. Till den senare ska man ta med sig sin egen vinflaska/dricka! Det är säkert inga svårigheter att hitta riktigt bra restauranger med Michelinstjärnor om man vill det.
 
BOENDE
Det är också ett välkänt faktum att hotellboendet är svindyrt i NY, och det går inte att kompromissa genom att ta ett sämre hotell, då man kan hamna på hemska ställen. Vårt hotell skulle ta extra betalt för Wifi (600 kr), någonting som jag ändå kunde förhandla bort (antagligen skulle de halvlura oss.) Frukost ingår naturligtvis inte, en extra avgift här igen. Återigen- riktigt fina hotell finns det gott om för den som har råd. Räkna med åtminstone ca 2000 kr/natt/person om du vill bo anständigt.
 
ATT SE
Jag tycker att alla borde se Ground Zero. Minnesplatsen är väldigt imponerande idag. I närheten ligger Battery Park, ett fint grönområde därifrån man ser Frihetsgudinnan, dit man även kan ta en båttur.
Hop on-hop off-bus är ett bra tips för första eller andra dagen i NY. 
New York måste också skådas uppifrån, antingen från Empire State Building eller Rockefeller Center (Top of the Rock). Rockefeller ctr är billigare, har kortare köer och bättre utsikt (man kommer ut och är inte i en glaskabin). Dessutom ser man Empire State Building därifrån!☺ Ta en dag som är klar (ej dimmig), och gå dit först på morgonen för att undvika köer.
Central Park måste såklart upplevas. Avsätt en halv dag och gå efter en guidebook för att bonga allt.
The Metropolitan Museum ligger i Central Park, passa på. Du kan betala valfritt inträde (donation). Museum of Modern Art och Solomon Guggenheims museum borde man också se någon gång. Och Naturhistoriska museet med sina dinosaurier.
Times Square måste man uppleva både i dagsljus och i mörkret.
Flatiron building är fin, ”den första skyskrapan”. Macy’s är världens största varuhus. Femte Avenyn måste man också besöka. Grand Central Station är mäktig, och tar inte många minuter att skåda.
Promenera gärna över Brooklyn Bridge, då man också ser Manhattans skyline.
Ströva runt i Soho och Chinatown. FN-byggnaderna är trevliga att se.
 
SHOPPING
Jag kan säga att shoppingen i New York var en liten besvikelse! Dels var det dyrare än vad jag trodde (pga stark dollar) men det var också omöjligt att hitta någonting speciellt då staden är så stor. Jag skulle ändå säga att Soho är bästa shoppingområdet som jag såg. Men vad du än behöver så lär du hitta det nästan var som helst i stan! 
Det finns några outlets, Woodbury Outlet utanför stan dit man måste ta bussen. Och det finns några mindre outlets inne i stan, googla vid intresse- kan absolut vara prisvärt. Macy’s har mycket på extrapris i vissa hörn- det blir nästan som en outlet också.
Men jag tror egentligen att New York är en så stor upplevelse i sig att någon shopping inte behövs för att höja den. Man får med sig NY i hjärtat ändå.
 
SERVICE
Amerikanerna är artiga men även det kostar. Dricks upptill 20% är regel, gäller allt förutom fasta priser i affärerna där det också smyger in ett och annat tillskott. Kläder under 1100 kr tillkommer ingen tax på. Vi svenskar handlar inte taxfritt i USA fast vi är utomlands.
 
LOGISTIK
Vi åkte tunnelbana (som ligger förvånansvärt ytligt) med Jennifer några gånger och det gick smidigt, jämförbart med London. De gula taxin finns överallt och går alltid att få tag på. Priserna är på svenska nivåer, kanske lite billigare (dricks tillkommer dock). Generellt brukar vi promenera så mycket som möjligt på våra resor, och det rekommenderar jag även i New York, men staden är så stor att du kommer att bli tvungen att ta taxi flera gånger. Jag är förresten imponerad av gatornas rutsystem- i och med att allt uttrycks i siffror kan man inte gå vilse på Manhattan! I övrigt så upplevde jag trafiken som trygg- trafikljusen är tydliga och tar hänsyn till både bilister och fotgångare.
 
NACKDELAR
Det här känns som att vara småaktig mot den man älskar. Det går ju inte att vara så stor som NY och inte ha några nackdelar eller hur. Jag tycker att det värsta var prisnivån som väl redan framkommit. Resekassan drog ihop något så fruktansvärt, vi talar alltså om tusentals kronor per person på några dagar och nu är inte ens boendet och den lilla shoppingen medräknade. Det hade säkert gått bra att leva ännu billigare, men det är inte kul att snåla ihjäl sig när man väl rest utomlands. Wifi är sällan gratis (förutom på Starbucks!) och mobiltelefonanvändandet är oerhört dyrt. Telia har dock något paketerbjudande som Greger använde och det funkade fint.
Vi tar fördelar i stället. NY är världens säkraste storstad och det märks! Så himla trevlig atmosfär, och jag kände mig inte otrygg en enda gång. Ej heller har jag hört någonting negativt av någon annan som varit där. Jennifer har bott där i snart 5 år nu och har aldrig varit med om någonting farligt.
Jag älskar London men lider av trängseln där. En sådan trängsel upplevde jag inte alls i NY, troligen är staden helt enkelt större till ytan så att alla ryms, och trottoarerna är bredare.
 
TIPS
Som vanligt, rekommenderar jag att skaffa sig en guidebook om NY som man ögnar genom innan resan, de brukar även innehålla en karta.
Transport till och från flygplatsen går smidigt med shuttle som kan bokas på plats och är till rimligt pris. Extra viktigt är detta till och från Newark flygplats då vägtullarna gör privata taxin jättedyr.
När du reser till USA, är 5 dagars resa ett minimum pga jetlag. Ta helst en hel vecka. För mig var jetlagen mycket värre i USA än när jag kom hem, de flesta upplever helt tvärtom.
Ta med dig ett trevligt och smidigt resesällskap, det är ändå viktigast!
 
 
 

Våldsam Baltimore

Igår sprack himlen upp och tropisk hetta kom över oss. Vi är ju på breddgrader motsvarande Spanien! Allt avslutades med ett mäktigt åskväder på kvällen.
I solljuset såg Baltimore faktiskt lite mera sympatisk ut, och det fanns även något flera människor som var ute och rörde på sig. Skriver jag och visar ändå en bild på en helt tom gata…
 
 
Baltimore Ravens är Baltimores eget basebollag. Här är deras arena.
 
 
Men igår blev 4 människor helt oförklarligt skjutna i Baltimore. En 16-åring dog, resten 3 skadades bara. En av de skadade var en 14-åring.
Och nu ska vi inte tala om den igelkottsklädde mannen som hotade att spränga hela tv-huset i Baltimore i veckan! Visserligen visade sig hans sprängladdningar vara gjorda av choklad, när polisen väl hade skjutit ner honom, men inte någon upplyftande händelse den heller.
För att avsluta dagen med någonting positivt- har ni provat matkedjan Bubba Gump när ni varit i USA? Fantastisk mat. Här i Baltimore finns det mycket seafood men BG var nästan bäst!
 
 
Kramar till er alla, snart kommer jag hem!
 

Om konferensen

Idag har det hänt 3 gånger att jag inte har kommit med på den föreläsning som jag önskat, eftersom salen har varit för liten i förhållande till antalet människor som vill lyssna… Och när allt bygger på en konferensapp som man har online och nätet strular mestadels av tiden är det lätt att bli lite småsur. Därtill kan jag tycka att en minimal Starbucks för tusentals deltagare är snålt tilltaget. Så nej, jag är inte helt nöjd med konferensen.
Men det är ändå trevligt med internationella konferenser- att träffa all folk och se och höra vad det pratas om just nu. Och Marie och gänget har fått visa sina fina postrar idag.
 
 
Baltimore har jag fortfarande inte lyckats bli förtjust i. Känslan av ständig otrygghet följer mig överallt. Alla kör bil, ingen går. Ungdomar och även folk i min egen ålder ”hänger” runt och går väldigt sakta, alltså de få som är utanför bilarna. Vi har bara hållit oss till det absoluta kärncentrum.
 
 
”Kärnan i civilisationen är att man kan gå på gatan utan att behöva titta sig över axeln”. Michael Bloomberg
Så sant!

Baltimore andra dagen och lite om brottslighet

Idag har Baltimore visat sig från lite ljusare sida. Utsikt från hotellrummet.
 
 
Maten
 
 
Fin hamn (Chesapeake Bay)
 
 
 
Centrum
 
 
Kongressen är också bra! (Märker ni hur kall Baltimore lämnar mig jämfört med N.Y?)
Jag läste på nätet om världens farligaste städer. (Våldsbrott per invånare, krig räknas inte.) Av de i topp 50 ligger nästan alla i Sydamerika. Tre från USA ryms dock med på listan; Saint Louis, Detroit och Baltimore…
96% av invånare i Baltimore är svarta, och de flesta av dem bor på västra sidan av staden. Tv-serien The Wire som skildrar segregation och socialt elände är filmad just i Baltimore.
Och nu när jag ändå är i farten så påpekar jag att New York är numera världens säkraste storstad. Sverige är otryggare än NY vad gäller antalet våldsbrott per invånare (och vi har ju ungefär lika många invånare som NY…) 1994 lade dåvarande borgmästaren i NY Rudy Giuliani grunden till brottsbekämpningsarbete. Polischefen William Bratton nämns också. Konceptet bygger på, förutom tillräckligt med resurser, också sk nolltolerans. Dvs om någon slår sönder en fönsterruta i ett hus så lagar man den snarast möjligt. Teorin är att om den trasiga rutan får vara kvar så tar det inte lång tid innan någon har slagit sönder även resten av fönsterrutorna.
Samtidigt så påpekar man att på 1990-talet då brottsligheten började sjunka blev de stora tonårskullarna (dvs mest brottsbenägna människor) vuxna. Och fri abort hade införts på 1980-talet vilket i sin tur minskade sociala misären.
Ja, vem vet. New York har hur som helst lyckats med brottsbekämpning och det kändes verkligen tryggt där- samma kan jag inte säga om Baltimore. Jag har för övrigt blivit sugen att lära känna hela USA bättre, ingen liten uppgift!

Baltimore

Ensam i Stora Äpplet. Jag vaknade tidigt som vanligt och eftersom jag inte hade något bättre för mig så tog jag mig till Central Park igen.
Bakom Metropolitan Museum finns en obelisk, Cleopatras Needle, som har transporterats till USA från Egypten på 1800-talet. Jag hittade den till slut.
 
 
 
Jag strövade vidare, här Belvedere Castle
 
 
Minnesplats för John Lennon, han mördades utanför sin lägenhet strax intill Central Park 1980. Någon spelade Imagine med gitarr. Jag kan tänka mig att det alltid finns folk på denna plats.
 
 
Vissa delar av Central Park var just mera som en park.
 
 
Medans andra delar är varierande med naturen i centrum- de delarna är min favorit.
 
 
 
Jag sprang till hotellet för att då var det dags att ta bussen till Baltimore. Resan gick bra trots en fläkt på bussen som levde om nåt så hemskt hela resan. Baltimore är- hmm, rätt så deprimerande jämfört med N .Y. Kanhända att det mesta är deprimerande i jämförelse med N.Y. men ändå. Tydligen har Baltimore väldigt stora problem med droger och brottslighet. När man går på gatan får man vara i stort sett ensam fast det bor över 600 000 människor här och det är Marylands huvudstad. Vädret är också piss men det är inte Baltimores fel. Det positiva är att det verkar vara billigare här än i N.Y.
 
 
Jag har inte bott på Hilton förut, det gör vi nu. Vi delar ett rum och det var på håret att vi fick dela sängen också med Marie. Men vi hittade en bäddsoffa i vår lilla lägenhet. God natt igen!
 
 

Sista dagen i N.Y!

I morse promenerade vi till Förenta Nationernas huvudkvarter som ligger bara några kvarter från vårt hotell.
 
 
Sedan träffade vi igen Jen och Jon och sen var det dags för Greger att åka tillbaka hem, över Atlanten.
Tack och lov hade jag ungdomarna, annars hade jag deppat ihop totalt. Vi gick till Soho och jag fick professionell guidning av Jennifer så vi hittade alla bra ställen på en gång. Vad gäller shopping är Soho verkligen bäst, allt finns i lagom proportion. Jag fick också ett favoritvaruhus, Bloomingdales! Mindre i storleken och mera utsiktligt än de ”finare” varuhusen, samt inte lika uppschaussat vad gäller märkena och priserna.
Vi besökte Pradas flaggskeppsbutik i Soho då jag hade läst att den är en upplevelse bara arkitektoniskt sett. Jag håller med, den var speciell.
 
 
Jag tafsade på en fin skinnjacka som kostade ynka 250 000 svenska kronor. Någonstans är min gräns också uppnådd, och visst är det lite motbjudande och konstigt att det finns människor som klär sig i sådant dagligdags när det finns miljontals som inte ens har mat för dagen.
Jag hittade mina jeans och köpte även en omlottklänning på rea av Diane von Furstenberg. Jag kan ju inte lämna New York alldeles tomhänt. Jag måste dock påpeka att dollarn är stark just nu, och jag har inte noterat att ens de amerikanska grejerna (typ Levis, Nike, Adidas etc) skulle vara särskilt mycket billigare här än i Sverige. Ja, visst kan man vinna någon hundralapp här och där men enligt mig är det inte värt att tokshoppa och släpa allting hem om man nu inte vill ha någonting speciellt.
Vädret har mestadels varit kallt och reseväskan är mest fylld med sommarklänningar så det kan hända att jag ändå måste köpa till några tröjor för att överleva!
 
 
Sist besökte vi Chinatown, och ja, det var kinesiskt! Jag vinkade adjö till de fina ungdomarna, åkte taxi till hotellet och deppade ihop i hotellrummet tills Marie kom och knackade på.
Nu börjar en ny del av vår resa. I morgon fortsätter jag och Marie till Baltimore till en stor konferens om pediatrik.
Jag hoppas att min jetlag börjar ge med sig snart för att det här är inte nådigt.
Godnatt på er alla.
 

Ännu en dag i New York

Idag var Central Park-dagen. Jag hade hört så mycket gott om denna park och hade kanske lite svårt att förstå det, park som park. Men jag hade fel, Central Park är alldeles speciell! Det är som att komma på landet mitt i storstan. Terrängen är kuperad och man glömmer bort att stan finns omkring en, även om skyskraporna kan anas på avstånd. Även små sjöar ger sin charmiga krydda till upplevelsen. Det finns många fina statyer, ett litet zoo och många trevliga aktiviteter för storstadsbarn.
 
 
 
 
 
Alice i underlandet-staty
 
 
På Upper East Side bredvid Central Park bor världens rikaste människor.
 
 
Vi promenerade till The Met, Metropolitan Museum of Art som ligger i Central Park.
De hade några fina Rafael och andra renässansklassiker. Mest imponerande var dock delen för moderna konst.
Monet var fint, Picasso, Matisse, Klimt, Gauguin och Cezanne likaså. Och förlåt nu alla duktiga målare som jag inte nämner här.
Min absoluta favorit var dock Van Gogh och i synnerhet hans cypresser. Måste jag alltid vara så förutsägbar??? På National Gallery i London kunde jag inte slita mig ifrån Leonardo Da Vincis Grottmadonna. Nu ropade Cypresser till mig från väggen. Även Greger tyckte att den var allra finaste. Under perioden då Van Gogh målade den använde han väldigt mycket färg, så målningen är egentligen tredimensionell. Den måste ses live. Så underbar, jag blev så lycklig och uppfylld.
 
 
För oss båda var avdelningen med afrikansk konst en trevlig överraskning.
 
 
Afrikanska grejer var hela och fina, till motsats till antika egyptens stenskärvor som jag fann aningen tråkiga. Några fina och hela grejer fanns förstås på egyptiska avdelningen också…
 
 
Det finns även en stor amerikansk konstskatt.
 
 
 
Jag kunde ju tyvärr inte fota genom hela museet, och egentligen hade man behövt flera veckor för att ens ytligt gå genom den. En bild till får ni dock se.
 
 
Det bästa med konstmuseer är att det huvudsakligen finns bara bra folk där. Bortsett från en del barn som är dittvingade så är alla uppriktigt intresserade av att vara där, och i regel ordentliga människor. Man behöver inte vakta sin handväska supernoga om vi säger så (förutom kanske vid ingången.)
 
Fortsätter med att visa några highlights från Lego-butiken där det gick att köpa Lego i lösvikt
 
 
Och en förvirrad tiger i Wonderland, eller i alla fall i Midtown i New York City
 
 
Times Squares ljus i mörkret
 
 
 
En ”Rodeo Bull” (jag red inte)
 
 
Och upplyst Empire State Building
 
 
Godnatt från oss! Denna stad sover dock aldrig.